Histoire naturelle
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Une révolution dans l'architecture des hirondelles

Documents anciens d'histoire naturelle
tiré de "Feuille des jeunes naturalistes" 1870-1914
attention de nombreuses informations peuvent ne plus être d'actualité
 

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COMMUNICATIONS

UNE RÉVOLUTION DANS L'ARCHITECTURE DES HIRONDELLES.

Spallanzani a dit, en parlant des hirondelles : « La structure des nids d'oiseaux est un point intéressant de leur histoire; chaque espèce construit le sien sur un modèle qui lui est propre, qui ne change jamais et se perpétue de siècle en siècle. »

Cette opinion doit se modifier aujourd'hui. M. Pourchet, le savant directeur du Muséum d'histoire naturelle de Rouen, était convaincu que l'hirondelle de fenêtre a grandement perfectionné la construction de ses nids depuis le commencement de notre siècle. Il a comparé des nids fraîchement recueillis avec ceux qu'il avait autrefois enlevés sur de vieux monuments et qui se trouvent conservés au Muséum de Rouen depuis environ quarante ans, puis avec les dessins et les inscriptions des naturalistes d'un autre temps.

Les changements étaient considérables. « Je pus constater, dit M. Pourchet, que les architectes d'aujourd'hui ont notablement changé le mode de construction de leurs pères et qu'en ce moment il s'accomplit une grande révolution dans les travaux de cette espèce animale. »

M. Pourchet voulut en avoir le coeur net. Une lunette à la main, il alla scruter les roches des environs et les vieux monuments. Parmi les nids suspendus aux arceaux du portail des églises, quelques uns avaient encore l'ancienne structure.

Etaient-ce de vieilles habitations restaurées par des héritiers économes ou bien des demeures récemment construites par des architectes arriérés? De place en place, il y avait des nids de forme moderne, d'un aspect confortable, qui trahissaient l'aisance et le goût éclairé des habitants. Dans les rues percées depuis peu de temps, les nids étaient tous bâtis sur le nouveau modèle; mais il est probable, d'ailleurs, qu'il y avait encore des retardataires fidèles aux antiques errements.

Le nouveau modèle est plus spacieux, plus commode, plus confortable que l'ancien. Le luxe et le progrès pénétreraient-ils chez les animaux?

(Extrait de L. Figuier.)
Gustave Bouat.

 

 

 

  


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