Histoire naturelle
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Le nid de l'Épinoche

Documents anciens d'histoire naturelle
tiré de "Feuille des jeunes naturalistes" 1870-1914
attention de nombreuses informations peuvent ne plus être d'actualité
 

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LE NID DE L'ÉPINOCHE.

Il n'y a pas bien longtemps que les naturalistes ont découvert chez plusieurs espèces de poissons des moeurs fort curieuses, et chaque jour d'autres observations jettent un jour nouveau sur la vie de ces animaux, qu'on croyait n'avoir pour ainsi dire pas de moeurs. Je dirai un mot aujourd'hui d'un genre de poissons qui construit des nids pour abriter sa progéniture. Il existe en Europe une vingtaine d'espèces d'Epinoches, dont nous possédons 4 ou 5 en France, sans compter la Spinachie ou Lançon, grande épinoche de mer. Tout le monde connaît ces petits poissons agiles, hardis, voraces, qui pullulent dans tous nos cours d'eau, qu'ils nettoient et purifient, et même dans les eaux saumâtres et salées. On les mange rarement, à cause des épines qu'ils portent sur le dos, quoiqu'ils l'emportent, disent les amateurs, sur le goujon. On les emploie principalement comme engrais; les Kamtchadales en nourrissent leurs chiens; en Prusse, on en fait une espèce d'huile.

C'est vers les mois de juin ou juillet que le mâle construit à lui seul le nid, de la grandeur d'une pièce de deux francs, et composé de tiges de foin, d'herbes fluviatiles. Le nid terminé, le petit constructeur s'avance vers son épouse et s'efforce de la décider à entrer dans son appartement. Il tourne autour d'elle et la dirige insensiblement vers le nid, dans lequel la femelle se précipite subitement. Là, elle pond un grand nombre d'oeufs presque imperceptibles, que le mâle couve assidûment. Pendant la ponte, l'époux constructeur veille d'un oeil jaloux à ce qu'aucun objet ne dépasse la limite de sa propriété, car ces animaux paraissent avoir le sentiment de la propriété. Quel que soit l'intrus, le petit jaloux se précipite sur lui avec une fureur qui fait bientôt battre en retraite l'étranger. Mais voici un mâle rival qui s'avance, les épées tirées, cherchant la bataille. Notre fidèle gardien ne l'a pas plus tôt aperçu qu'il se précipite à sa rencontre, et alors s'engage un combat digne des héros d'Homère, L'agresseur combat pour la gloire, l'autre lutte avec l'énergie du désespoir pro domo sua. Ce ne sont que feintes, assauts, ruses, lutte corps à corps : c'est un duel à mort, car souvent l'un des combattants tombe percé de part en part des glaives de son adversaire. D'autres fois, il s'avoue vaincu, et alors il va se cacher dans un coin, perd ses vêtements de couleur et conserve l'humiliant uniforme gris du vaincu, jusqu'à ce qu'il ait trouvé l'occasion de prendre sa revanche. Pendant ce temps, l'orgueil que lui cause sa victoire a donné au vainqueur une cuirasse éclatante, verte en dessus, argentée en dessous, pourpre et or sur la tête et sur les côtés. Il se pavane dans ce costume, cherchant, tout comme un preux chevalier, de nouvelles occasions de montrer sa valeur. La fidélité de l'Épinoche mâle à sa demeure est bien remarquable : mettez-le à cent mètres de là dans la rivière, au bout d'une heure il sera de retour au nid, après avoir livré plus d'un combat sur sa route. On peut observer cette vie si intéressante, si l'on transporte quelques épinoches dans un assez grand aquarium. On trouvera trois gravures très bien faites, représentant l'Épinoche et son nid, dans l'atlas qui accompagne le Dictionnaire d'histoire naturelle de d'Orbigny.

La Spinachie construit dans la mer un nid semblable, mais plus grand que celui de l'Epinoche. Les matériaux qu'elle emploie sont les algues elles corallines, qu'elle réunit au moyen d'une espèce de fil ou soie, dont l'origine est encore un mystère. Est-il sécrété par un appareil spécial de la Spinachie? Est-ce un produit marin étranger, quelque byssus? On n'en sait rien.

E. DOLLFUS.

dessin poisson 0085 nidification des epinoches

 

 

 

  


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