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La Camargue
Protection et développement d'un delta
 



Le salin de Giraud

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Le salin de Giraud
Une entreprise puissante

une exploitation complexe

Les marais salants, ou salins, sont de vastes étendues qui couvrent actuellement 11000 hectares pour une production d'un million de tonnes par an. Le salin de Giraud forme le salin le plus étendu d'Europe et le deuxième du monde.

Camargue : exploitation du salin de Giraud
Camargue : exploitation du salin de Giraud

Le salin de Giraud est constitué de plusieurs bassins d'évaporation artificiels où l'homme exploite des conditions naturelles. Son rôle est surtout d'exercer un contrôle constant afin de favoriser l'évaporation au maximum. Il faut deux ans à l'eau pompée dans la mer pour produire du sel.

Les conditions climatiques sont extrêmement favorables à l'installation du salin pour une double raison :
-la température moyenne est élevée, les pluies sont les plus faibles de France (en moyenne 450 mm) et l'évaporation élevée (1500 mm)
- la fréquence du mistral, sec et violent, favorise l'insolation en chassant les nuages et augmente la capacité d'évaporation en renouvelant l'air.
La production annuelle peut varier de 30% selon les aléas climatiques

La récolte du sel s'étale approximativement d'avril à septembre. Quatre phases, pompage, préconcentration, concentration et récolte se succèdent dans l'année.
La première phase consiste à remplir d'eau de mer, pompée électriquement dans le Golfe de Beauduc, les bassins de préconcentration. On prélève près de 75 millions de m3 d'eau par an.
La deuxième phase sert à amener l'eau à saturation de chlorure de sodium. Elle circule lentement sur les vastes surfaces préparatoires, d'environ 10 000 hectares, en suivant un circuit très précis de 50 km jusqu'à ce que sa concentration en NaCI atteigne 260 g/I.
La troisième phase a pour but de faire déposer le sel. Les eaux dites vierges sont alors envoyées sur des surfaces plus réduites appelées tables salantes ou saunantes, cloisonnées en tables de neuf hectares en moyenne, peu profondes (environ 12 cm), qui constituent la zone productive de 700 hectares. Les eaux y circulent en restant classées par concentration et le sel s'y dépose en condition constante. Puis, lorsque ces eaux ont déposé la plus grande partie du sel, elles sont envoyées dans un salin particulier dit salin d'eaux-mères et subissent une évaporation maximale afin de déposer d'autres sels minéraux tels que les sels de magnésium, de brome et d'iode.
La quatrième phase débute à la fin août, et correspond à la récolte du sel qui doit se faire dans un laps de temps très bref (35 jours) juste avant les pluies d'automne. Deux récolteurs, très puissants et une chaîne de transporteurs enlèvent le sel et le mettent en camelles* en bordure des surfaces saunantes. Mis à l'abri d'une dissolution par les pluies, il est prêt à être lavé et mis en camelle définitive qui peut atteindre 17 m de haut.

D'octobre à mars, c'est la période dite de repos. En fait, elle est consacrée à l'entretien des bassins et des tables salantes, au stockage des eaux vierges dans des bassins en attendant la saison sèche, et à l'expédition du sel.

 
 

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Paru en 1995 ce document, bien que restant d'une extrême actualité, peut contenir des informations périmées ou non actualisées.

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Site mis à jour le 03/12/2017
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