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La Camargue
Protection et développement d'un delta
 



Frange littorale

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Frange littorale

plages et dunes

Barrière fragile entre la mer, les étangs et les terres du delta, elle est uniquement constituée de sable, sans cesse remanié par la houle, le vent et les fortes marées. Les plages sont le domaine privilégié des touristes.

Camargue : zones sensibles et protection
Camargue : zones sensibles et protection

La plage, bordée de dunes, forme un liseré côtier à l'extrême sud de la Camargue, de l'embouchure du Grand Rhône à celle du Petit Rhône. Elle s'étend sur une longueur de 40 km et une largeur de quelques centaines de mètres dont la plus grande extension se situe à Beauduc. Ce long cordon, ou lido*, emprisonne un chapelet de lagunes, échancré par des passages étroits, appelés graus*, favorisant les échanges d'eau et l'alimentation des salines. La digue à la mer érigée pour protéger la Camargue des invasions marines double en arrière ce cordon littoral.

La frange littorale est de formation récente et continue, façonnée par les vagues et les dérives littorales. Elle résulte à la fois de phénomènes d'accumulation et de sape dont les moteurs principaux, la mer et le vent, remanient les sédiments fluviatiles et marins. L'évolution des contours du rivage se traduit par une avancée à l'est et au droit de l'embouchure du Grand Rhône où se forment des theys*, et par le recul à l'ouest près des Saintes-Maries-de-la-Mer.

Les Saintes-Maries-de-la-Mer se trouvaient jadis en retrait du rivage ; aujourd'hui la mer est au contact du village. Il semblerait que le Petit Rhône, moins actif qu'autrefois, dépose moins d'alluvions laissant la mer reprendre son travail de sape. Pour protéger la côte, on a construit une digue et l'on tente de défendre le littoral par des enrochements et des épis.

Le cordon littoral est mouvant et surtout dépendant des aménagements en amont du Rhône. Ce milieu fragile, le plus mobile du delta, nécessite un entretien et une protection contre les agents marins et les agressions liées à l'utilisation touristique lorsque déferlent plusieurs dizaines de milliers de vacanciers (piétinement, circulation motorisée, etc.). La Réserve Nationale et le Parc Naturel Régional assurent cet entretien depuis quelques années par l'installation de ganivelles.

Sur cet espace étroit on distingue trois types de formation.
- La plage et l'estran, sans couverture végétale, sont sans cesse remaniés par la houle et les fortes marées.
- Les dunes mobiles en avant-plage constituent le premier cordon entre la mer et la Camargue. Elles abritent une végétation fragile, dont la salicorne initie sa formation, relayée par l'oyat qui fixe le sable.
- Les dunes fixées, plus anciennes et plus hautes, appelées montilles*, qui se trouvent également à l'intérieur de la Camargue marine. Ces dunes sont caractérisées par un couvert végétal buissonnant et arboré, de Phillyrea, de lentisque, d'alaterne, ou bien de pinèdes à proximité de la mer, comme à Beauduc. Les dunes du Bois des Rièges au coeur de la Réserve Nationale, en représentent la forme la plus évoluée et portent une formation forestière de genévriers de Phénicie.

Protection du littoral de la Camargue par enrochement
Protection du littoral de la Camargue par enrochement

Dunes littorales de Camargue
Dunes littorales de Camargue

 
 

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Paru en 1995 ce document, bien que restant d'une extrême actualité, peut contenir des informations périmées ou non actualisées.

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Site mis à jour le 03/12/2017
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