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La Camargue
Protection et développement d'un delta
 



Le Riz, culture de Camargue

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La riziculture est ancienne en Camargue mais son développement ne date que d'un demi-siècle. Toutefois, les surfaces accordées à cette culture spéculative connaissent d'énormes fluctuations et subissent les aléas du marché.

Les besoins du riz en eau
Les besoins du riz en eau

Les premiers essais de culture du riz en Camargue remontent au XVe siècle et ne furent poursuivis que timidement sous la Restauration. Cette culture n'était qu'un moyen pour dessaler les terres. Les difficultés pour amener la quantité d'eau douce nécessaire et le travail pénible limitaient son développement. De plus, la production des colonies d'Extrême-Orient permit plus tard de subvenir aux besoins de la métropole.

La riziculture a connu un essor spectaculaire entre 1942 et 1960. L'isolement de la France durant la Seconde Guerre Mondiale remit la culture du riz à l'honneur. A partir de 1946, environ 5000 hectares sont cultivés. Les incitations financières du Plan Marshall ont permis de moderniser le réseau hydraulique et les surfaces cultivées atteignent 32500 hectares en 1960.

Les superficies consacrées au riz sont variables en fonction du contexte économique et des politiques de soutien. Après une croissance exceptionnelle jusqu'au début des années 1960, la riziculture s'est révélée difficile à maintenir, tombant à 4000 hectares en 1980. La priorité donnée au riz rond de qualité médiocre, le difficile amortissement des investissements et l'application du marché commun agricole ont conduit à des prix de revient mal dominés ne résistant pas à la concurrence étrangère. Depuis 1981, la production rizicole a fait l'objet d'un plan de relance. Les surfaces ont été multipliées par cinq en quinze ans et leur extension dépend des cours du marché et l'aide de l'Union européenne.

L'énorme besoin en eau douce pour la culture du riz a engendré de profondes modifications dans le système de gestion de l'eau de la Camargue.
D'une part les équipements hydrauliques ont dû être modernisés et réaménagés afin d'introduire et d'évacuer d'avril à octobre 35 000 m3 d'eau à l'hectare. D'autre part l'évacuation d'une telle quantité d'eau pose un problème pour les milieux salés et saumâtres de la Camargue centrale.

La culture du riz, pratiquée de façon industrielle, a nécessité d'énormes travaux faisant appel à une technologie avancée et coûteuse. l'entretien du sol. des clos et la gestion de l'eau requièrent des installations en incessante activité. L'utilisation d'herbicides a conduit à diminuer la main-d'oeuvre pour le repiquage et donc à réduire les coûts.

Les rizières présentent un paysage répétitif. Nivelées et endiguées, elles forment des clos de taille unitaire assez faible (de 1 à 5 hectares) mais toujours regroupées en ensemble de plusieurs dizaines d'hectares pour des raisons évidentes de gestion hydraulique.
Les rizières se répartissent à l'intérieur du delta principalement sur les bourrelets alluviaux mais l'extension des surfaces a nécessité la conquête de nouveaux espaces sur les pelouses, les marais et les sansouires.

Evolution des superficie en riz en Camargue
Evolution des superficie en riz en Camargue

 
 

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Paru en 1995 ce document, bien que restant d'une extrême actualité, peut contenir des informations périmées ou non actualisées.

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Site mis à jour le 03/12/2017
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