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La Camargue
Protection et développement d'un delta
 



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Le delta camarguais comprend deux territoires d'origine sédimentaire distincte. La zone laguno-marine, imprégnée de sel, construite à partir de dépôts marins et lagunaires, s'étend de la rive nord du Vaccarès jusqu'au littoral. La zone fluvio-lacustre, issue des sédiments rhodaniens, occupe le nord du triangle camarguais et descend vers le sud en longeant les bras du fleuve.

Camargue : le Mas du Pont de Rousty inondé en octobre 1993
Camargue :
le Mas du Pont de Rousty inondé en octobre 1993

Les milieux correspondant aux deux origines sont déterminés par le jeu combiné de la salinité et de l'eau. Les profondes modifications apportées par les aménagements anthropiques conduisent à distinguer deux périodes dans le fonctionnement hydraulique du delta.

La Camargue avant les aménagements

Le système hydraulique, appelé système Vaccarès, fonctionne naturellement, dominé par le régime pluviométrique et l'évaporation estivale. Les milieux oscillent entre des périodes de hautes eaux, avec forte dilution du sel (pendant la saison des pluies), et des périodes de basses eaux avec augmentation de la salinité par évaporation (pendant la saison sèche). Des phénomènes brutaux s'ajoutent à l'alternance saisonnière :
    . Les tempêtes marines envahissent régulièrement la basse Camargue, rehaussant la salinité des milieux laguno-marins.
    . Les crues hivernales du Rhône constituent un apport périodique d'eau douce aux milieux fluvio-Iacustres.
Les divers aménagements vont conduire à une artificialisation quasi totale du système Vaccarès.

La Camargue après les aménagements

La construction de la digue à la mer en 1859, puis des digues du  Rhône en 1869, isole le delta de l'influence des crues et des tempêtes. Ces aménagements jouent leur rôle dans des conditions moyennes du fonctionnement du système hydraulique mais n'assurent pas l'invulnérabilité lors des situations exceptionnelles (exemples des crues de 1993 et 1994). L'installation d'un réseau complexe d'irrigation et de drainage, débuté en 1940, permet de nos jours un contrôle du niveau des plans d'eau. L'irrigation agricole, et notamment rizicole, a engendré des problèmes délicats qui d'ailleurs ne sont pas tous résolus aujourd'hui.

D'une part, l'eau douce pompée dans le Rhône n'est pas exempte de polluants divers (produits chimiques, engrais...), qui se retrouvent dans les milieux naturels par le biais du réseau d'irrigation. Les colatures* agricoles sont ensuite rejetées dans le Rhône par pompage, quand elles ne sont pas déversées dans les étangs par drainage gravitaire. D'autre part, la désalinisation des milieux, engendrée par l'apport d'eau douce des retours d'irrigation, constitue une menace de banalisation des écosystèmes en place, façonnés par une salinité naturelle. Les espèces adaptées au sel (halophiles*) tendent à se raréfier, remplacées par des espèces plus communes (dulcicoles*). Enfin, les introductions d'eau, douce ou salée, pour les besoins des rizières et des salines se font en été. A l'inverse des périodes de hautes eaux naturelles auxquelles les espèces étaient adaptées, et qui se produisaient en hiver (pluies et crues du Rhône).
Ces diverses menaces de déséquilibres écologiques constituent un réel paradoxe dans un espace aux multiples statuts de protection et de conservation des milieux naturels.
 

 
 

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Paru en 1995 ce document, bien que restant d'une extrême actualité, peut contenir des informations périmées ou non actualisées.

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Site mis à jour le 03/12/2017
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